080819 1345個目のフォアボール

 プロ野球、オリックス・バファローズの清原和博内野手が今季限りでの引退を示唆する会見をおこなったのは8月2日のことであった。最後の姿を拝もうと、17、18日、続けて西武ドームへ行ってきた。

 僕が埼玉西武ライオンズに入れ込むようになったのは清原が入団したからこそなのだけれども、そのライオンズに声援を送りつつ、現在は相手チームに所属している清原の登場を待ち望むという、複雑な心持での観戦であった (手術した左ひざが癒えぬまま一軍復帰した清原の起用法は 「試合終盤の代打」 に限定されている) 。

 17日は、一塁側内野指定席を確保した。ホームチームを応援するため、というのは今回に限っては建前で、第一義は 「清原が座る三塁側バファローズベンチを凝視するため」 であった。 「談笑する清原」 「チャンスに拍手を送る清原」 「ベンチ裏に消える清原」 の姿を、逐一確認していた。

 結局この日は 「代打・清原」 がコールされることはなかった。リーグ3位以内でのクライマックスシリーズ (プレーオフ) 進出をめざしているバファローズのチーム状況にあって、 「代打・清原」 策をとりうるか否か、その判断の前には戦略と温情、勝負と興行、試合展開と本人のひざの状態、さまざまな因子が交差する。

 翌18日は、バックネット裏のボックスシートを確保した。こんなに値が張る席で観戦するのは初めてだ (ふだんは最安値の外野自由席) 。ひとえに清原の一打席のための出費であり、これで登場しなかったら泣くに泣けない。ただ、この日は清原41回目の誕生日ということで、「おそらく出場するよね」 との予測があった。本来、プロ野球選手の出場の有無に誕生日もへったくれもないのだけれど。隣のボックスには 「KIYOHARA 3」 のロゴが入ったメガホンを振る家族連れがいて、父親は僕と同世代と思われた。小学校低学年に見受けられる息子が着ていたのは 「H. NAKAJIMA 3」 のTシャツだった。

 登場は7回表。一死二塁の場面で 「代打・清原」 。瞬間、球場全体に轟音が響いた。一球一球に歓声と悲鳴。フォアボールで出塁という結果に拍手。代走を送られてベンチに下がる姿にまた拍手。こんな花道が用意される選手も稀有だよなあ。考えてみれば僕は初めて、この球場で清原の打席を見たのだった。

 試合後、清原は球団広報を通じて 「自分にとっての最後のシーズンの誕生日を西武球場で迎えることができて、本当に感謝しています」 とコメントした。 「示唆」 から 「表明」 へ。大阪・朝日放送 (当時) の植草貞夫アナウンサーが 「甲子園は清原のためにあるのかっ!」 と絶叫してから、23年が経っていた。

参考資料
清原引退決意 「野球人生の最後」 1軍復帰 - 野球ニュース : nikkansports.com
清原41歳誕生日に 「最後のシーズン」 明言 - 野球ニュース : nikkansports.com

『週刊 甲子園の夏』 朝日新聞出版 2008年6月22日号 vol.01

071011 極私的クライマックスシリーズ

 昔から団体行動が苦手で、遠足でも修学旅行でも、班行動が解かれたとたんにスススーっと集団から離れ、ひとりプラプラ歩いたりポケーっとしたりしていた。時には班行動中に姿をくらますこともあった。班長、すまんかった。

 そんな僕も長ずるにつれて徐々に処し方を身につけ、 「団体行動中のやるせなさを、やり過ごす」 術を体得した。少なくとも仕事を中心とした社会的な営みを円滑に進めるべく、表面を取り繕えるようにはなったと思う。先生、僕も大人になれました。

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070905 作為とイチロー

 メジャーリーグで7年連続200本安打を達成したシアトル・マリナーズのイチロー外野手への試合直後のインタビュー。質問を終えたインタビュアーは、最後に次の言葉を送った。

 「来年以降、またがんばってください」

 マリナーズは、プレーオフ進出をかけたシーズン終盤戦まっただなか。言葉に敏感なイチローが、この不用意な発言を受け流すはずもなく、即座に切り返した。

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070406 はじまりは93マイル

 午前3時にパチリと目が覚めて、 「はて?」 と首をひねったのですがすぐに思い当たりました。今日は松坂大輔のメジャーデビューではないですか。で、テレビをつけてみる。

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070210 3人の背番号 “18”

 8年前、松坂大輔を口説き落とし、西武ライオンズへの入団にこぎつけた功労者、東尾修監督 (当時) は、松坂を評し、こう語っている。

 「頭の先からツメの先までセンスの行き届いた選手。最近の高校出のピッチャーでは桑田以来だろう」

 松坂もまた、尊敬する投手のひとりとして桑田真澄の名を挙げていた。1999年のルーキーシーズン開幕直前の3月、松坂と桑田は中華料理店で食事をともにし、桑田は松坂に1980年の赤ワインをプレゼントした。1980年はすなわち、松坂の生年である。松坂曰く、 「20歳になったらいただきます」 。

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060821 シンメトリック・ゲーム

 野球には 「美しいスコア」 というものが存在します。簡単なところでは 「7-3」 よりも 「4-3」 のほうが美しいし、 「2-0」 よりも 「1-0」 のほうが美しい。半端な点差よりもいっそ1点差のスコアのほうが、 「美しいぞ」 と感じます。1点の軽重や得点の入る頻度はスポーツの種類によって異なり、たとえばサッカーでは 「1-0」 というスコアはザラでしょうから、同じ 「1-0」 でも希少価値は野球のほうが上であるように思われます。

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060321 同期の桜は

 ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)の決勝、キューバ―日本戦を中継したのは日本テレビ。局アナの上重聡(かみしげ・さとし)が、リポーターを務めていた。

 上重聡の名前を、野球ファンはおぼえている。1998年8月20日、全国高等学校野球選手権大会すなわち甲子園の準々決勝のマウンドに、彼はPL学園のエース・ピッチャーとして立っていた。その日二番手で登板した彼の投球回は7回から延長17回。

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